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Actualité aéronautique Transport aérien Virgin Atlantic a besoin de l'aide du gouvernement, prévient Richard Branson

Virgin Atlantic a besoin de l'aide du gouvernement, prévient Richard Branson

AFP
20 AVR. 2020 | 631 mots
Virgin Atlantic a besoin de l'aide du gouvernement, prévient Richard Branson
© Le Journal de l'Aviation - tous droits réservés
La compagnie aérienne britannique Virgin Atlantic a besoin du soutien du gouvernement pour survivre à la crise du coronavirus, a plaidé lundi le milliardaire Richard Branson, au moment où Virgin Australia est sur le point de faire faillite.

"Nous ferons tout ce que nous pouvons pour que la compagnie aérienne continue son activité mais nous aurons besoin du soutien du gouvernement", a expliqué l'homme d'affaires à propos de Virgin Atlantic dans une lettre ouverte publiée sur le site du groupe Virgin.

Le fondateur et principal actionnaire de la compagnie évoque "la grande incertitude entourant le secteur du voyage et le fait de ne pas savoir combien de temps les avions seront immobilisés".

Sans le soutien des gouvernements, de nombreuses compagnies sont menacées et "il n'y aura plus de concurrence et des centaines de milliers d'emplois seront supprimés", ajoute le milliardaire qui a fondé Virgin Atlantic en 1984.

Comme l'ensemble du secteur, Virgin Atlantic, spécialisé dans les liaisons vers l'Amérique du Nord, a dû renoncer à la majorité de ses vols en raison des confinements et restrictions de déplacements dans le monde.

Cette paralysie met en danger les compagnies aériennes dont les coûts fixes sont énormes et qui sont désormais privées de rentrées d'argent.

M. Branson évoque la possibilité d'un prêt du gouvernement que la compagnie pourrait rembourser, citant l'exemple d'EasyJet qui en a obtenu un de 600 millions de livres.

La presse britannique a évoqué récemment une demande pour un prêt de 500 millions de livres, ce que la société n'a pas confirmé.

D'après le Financial Times, le Trésor britannique a retoqué le dossier estimant qu'il n'expliquait pas assez pourquoi les aides déjà offertes aux entreprises, entre prêts garantis et prise en charge des salaires à hauteur de 80%, n'étaient pas suffisantes.

L'ONG Greenpeace estime quant à elle qu'une aide de l'Etat "n'est pas justifiée", fustigeant un secteur extrêmement polluant.

Richard Branson détient 51% du capital de la compagnie, les 49% restants appartenant à l'américain Delta.

L'appel à l'aide pour Virgin Atlantic survient alors même que Virgin Australia, dont Richard Branson détient autour de 10%, va être placée en redressement judiciaire selon une source proche de la compagnie.

La deuxième plus grande compagnie australienne derrière la numéro un Quantas, en manque de liquidités, avait demandé un prêt de 1,4 milliard de dollars australiens (820 millions d'euros) au gouvernement fédéral qui a refusé de le lui accorder.

Un administrateur devrait être désigné pour tenter de de renégocier la dette ou de trouver un repreneur pour un groupe déjà en difficulté avant la crise du coronavirus.

Virgin Australia "se bat pour survivre" et "nous espérons qu'elle en sortira plus forte que jamais", a indiqué Richard Branson dans sa lettre ouverte.

"Si Virgin Australia disparaît, Qantas aurait un monopole dans le ciel australien", prévient-il.

L'homme d'affaires a enfin réagi à des articles de presse évoquant sa fortune et sa résidence dans les Iles Vierges britanniques.

"J'ai vu beaucoup de commentaires sur mes avoirs, mais c'est calculé sur la valeur des activités de Virgin autour du monde avant cette crise", selon lui.

Il indique avoir choisi cette île pour sa beauté et non des questions fiscales, et est même prêt à s'en servir comme garantie pour lever des fonds destinés à Virgin Altlantic.

Il assure avoir réinvesti massivement dans ses entreprises et "le défi désormais est qu'il n'y a pas d'argent qui entre et beaucoup qui sort".

Selon le classement des milliardaires établi par Bloomberg, la fortune de M. Branson se situait à un peu moins de 6 milliards de dollars lundi.
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