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Actualité aéronautique Transport aérien Polémique et dépôt de plainte autour du sauvetage de Flybe par le gouvernement britannique

Polémique et dépôt de plainte autour du sauvetage de Flybe par le gouvernement britannique

Avec AFP
15 JAN. 2020 | 750 mots
Polémique et dépôt de plainte autour du sauvetage de Flybe par le gouvernement britannique
Photo © Flybe
Avec le sauvetage de la compagnie aérienne Flybe, le Premier ministre britannique Boris Johnson adopte une politique interventionniste inédite pour les conservateurs qui suscite de vives critiques du secteur aérien, des Travaillistes et des défenseurs du climat.

Quelques heures après l'annonce du coup de pouce fiscal du gouvernement de Boris Johnson pour empêcher le transporteur régional de faire faillite, le groupe aérien IAG a déposé une plainte auprès des instances européennes de la concurrence.

Un peu plus tôt, le directeur général de IAG, propriétaire de British Airways, Willie Walsh s'était emporté contre une "mauvaise utilisation flagrante des fonds publics" par une société "mal gérée".

Autre compagnie britannique, EasyJet a pour sa part estimé dans un communiqué que "les contribuables ne devraient pas être utilisés pour renflouer des entreprises indépendantes, particulièrement lorsqu'elles sont adossées à des sociétés très bien financées".

Flybe avait déjà été sauvée l'an dernier de la banqueroute grâce à son rachat par un consortium d'investisseurs, Connect Airways, dont font partie Virgin Atlantic et le fonds américain Cyrus.

Le détail du plan de sauvetage annoncé mardi soir n'est pas connu mais le gouvernement a promis de réviser la taxe sur les billets d'avion pour l'ensemble du secteur aérien, ce qui lui permet de sauver un peu la face et de ne pas évoquer seulement le sauvetage d'une compagnie.

Cela pourrait en théorie lui permettre de respecter les règles européennes sur les aides d'État, sauf si le plan comporte des mesures directement ciblées pour aider Flybe.

La Commission européenne s'est dite mercredi prête à discuter avec le Royaume-Uni du sujet. "En général, toute aide d'Etat doit être conçue afin de ne pas perturber la concurrence", a toutefois rappelé une porte-parole de la Commission Arianna Podesta.

Selon le ministère britannique de l'Economie, la révision de la taxe sur les billets d'avion interviendra en amont du budget le 11 mars et doit permettre de soutenir les liaisons aériennes entre les régions britanniques, ce qu'a notamment salué Easyjet, qui affirme que c'est l'une des "plus élevées du monde".

Le parti travailliste dénonce quant à lui un cadeau au milliardaire Richard Branson, actionnaire de Virgin Atlantic, l'un des propriétaires de Flybe.

Régions défavorisées

Au-delà de son coût pour les finances publiques (la taxe devait rapporter 3,7 milliards de livres cette année), la mesure a déclenché l'ire des défenseurs de l'environnement qui jugent ce soutien au secteur aérien en contradiction avec les objectifs du gouvernement d'atteindre la neutralité carbone d'ici 2050.

La députée verte Molly Scott Cato a estimé sur son compte Twitter que le gouvernement "ajoutait à la crise climatique plutôt que d'y répondre".

Ce sauvetage tranche avec la position des conservateurs ces dernières années de ne pas s'immiscer dans les affaires des entreprises privées en difficulté, quand bien même des milliers d'emplois étaient en jeu.

Leur refus d'injecter des fonds a précipité la faillite de la compagnie aérienne Monarch, celle du groupe sidérurgique British Steel, que le chinois Jingye tente de racheter, ou la chute retentissante du voyagiste Thomas Cook.

Un éditorialiste du quotidien proche des conservateurs The Telegraph estimait quant à lui que le gouvernement ne devait intervenir que dans des circonstances exceptionnelles, ce qui n'est pas le cas de Flybe.

Sans compter que les problèmes de Flybe, à savoir une faible demande et une forte concurrence en Europe, ne vont pas disparaître de sitôt.

"La compagnie est en difficultés financières depuis plusieurs années et souffre d'avoir trop d'avions", souligne auprès de l'AFP John Strickland, consultant pour le transport aérien.

Le gouvernement justifie le sauvetage de Flybe par son rôle crucial dans la desserte et la vie économique de nombreuses régions du Royaume-Uni, alors que Boris Johnson a promis de venir en aide aux régions les plus défavorisées dans le centre et le nord de l'Angleterre, ce qui devrait être acté dans le prochain budget.

Ces anciens bastions travaillistes, qui ont largement voté pour le Brexit, ont pour beaucoup apporté leur soutien à Boris Johnson lors des élections de décembre.
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